Sal marina para producir energía ecológica

abril 8, 2008 at 9:31 1 comentario

El encuentro entre el agua dulce y la salada produce una energía limpia y renovable que están intentando aprovechar en Noruega y Holanda

La ciudad noruega de Tofte, en el fiordo de Oslo, y el lago IJssel, en los Países Bajos, tienen un motivo peculiar para hermanarse: Allí se prueban sendos proyectos para extraer la energía resultante de la unión del agua dulce de ríos o lagos y la salada del mar. Aunque todavía resulta económicamente inviable, un petróleo cada vez más caro y escaso y el carácter renovable y ecológico de esta tecnología podrían hacerla interesante para los próximos años.

En estos momentos se encuentra en fase experimental, pero las posibilidades de la “energía salina” son enormes: Si se sacara partido de ella en todos los estuarios del mundo se podría cubrir el 20% de la demanda energética mundial, según los científicos del proyecto holandés.

En Noruega, un país poblado de ríos y que de hecho obtiene casi toda su energía de las plantas hidroeléctricas, el interés por esta tecnología es evidente. Por ello, el grupo energético Statkraft, uno de los mayores productores de energía hidráulica y eólica de Europa, está probando una instalación con este sistema, para lo que ha invertido unos trece millones de euros y una década de investigación.

Por su parte, el Centro Holandés de Tecnología Sostenible Acuática (Wetsus) comenzará en breve un proyecto piloto con el objetivo de lograr entre uno y cinco kilovatios al año. En el caso de la planta noruega ya cuentan con un rendimiento de unos cinco kilovatios, equivalente a la energía producida por una caída de agua de 270 metros de altitud.

Asimismo, el gobierno holandés, la empresa pública Eneco y el grupo de investigación Redstack están probando la viabilidad de una planta en el embalse de Afsluitdijk, entre el propio lago IJssel y el mar de Wadden, con una capacidad de 200 megavatios si se consigue que funcione.

No obstante, aunque la planta noruega y la holandesa se basan en el sistema de membranas, su funcionamiento no es idéntico. A diferencia del proyecto noruego, la tecnología holandesa captura las partículas de sal que emiten corrientes eléctricas.

Retos de esta tecnología

El elevado precio de las membranas y su escasa eficiencia son los principales inconvenientes en la actualidad de estos sistemas. Además, los principales productores de estas membranas, como General Electric, Dow Chemical, Hydranautics o Toray Industries, se han centrado en el mercado de las plantas desaladoras, que aumenta cada año un 15% en todo el mundo. Los expertos del sector consideran que aunque su potencial es grande, estas plantas de energía salina tendrán que esperar entre cinco y diez años para contar con membranas más competitivas.

Por ello, los resultados son todavía muy pequeños. Según los responsables del proyecto noruego, en las pruebas actuales están logrando unos tres vatios por metro cuadrado de membrana, aunque afirman que serán capaces de alcanzar los cinco vatios, una cifra que ya consideran industrialmente interesante. Los técnicos de este proyecto son optimistas al respecto, y ya han anunciado que ampliarán la planta con dos kilómetros cuadrados de membranas plásticas. Por su parte, el proyecto holandés se encuentra cerca de conseguir dos vatios por metro cuadrado.

En este sentido, el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC en sus siglas inglesas) considera que la energía de la sal, al igual que otras más experimentales, como la de las olas o la de las mareas, no podrán ofrecer una contribución significativa hasta 2030.

Asimismo, el posible impacto ambiental también podría ser considerable. En primer lugar, habría que instalar filtros y sistemas de seguridad para evitar posibles fugas de residuos. Por otra parte, el movimiento de agua desde los estuarios podría afectar a la flora y fauna del lugar. Además, el tamaño de estas plantas experimentales es pequeño en comparación con las que tendrían que construirse para aprovechar esta energía de manera industrial.

fuente

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1 comentario Add your own

  • 1. meneame.net  |  abril 8, 2008 en 1:31

    Sal marina para producir energía ecológica…

    El encuentro entre el agua dulce y la salada produce una energía limpia y renovable que están intentando aprovechar en Noruega y Holanda. Allí se prueban sendos proyectos para extraer la energía resultante de la unión del agua dulce de ríos o lagos y l…

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